Skip to content

tussis tanketank

En blogg om bøker og andre narkotikum.

Monthly Archives: mars 2012

I spalten Favoritt på fredag presenterer jeg ukentlig en av mine yndlingsbøker, mer eller mindre ukritisk, og hvorfor de fortjener særskilt oppmerksomhet. Nå er påsken rett rundt hjørnet, og jeg tørker støv av kolossen Bleak House, signert Charles Dickens. Med kløktige inspektør Bucket i spissen regnes den blant de tidligste detektivromanene. Men så er den så mye, mye mer.

Utgivelsesår: 1852-1853 (som føljetong)

Hva dreier den seg om? Den evinnelige rettssaken Jarndyce and Jarndyce bringer sammen en broket gruppe mennesker, fra den ondsinnede advokat Tulkinghorn, til fattiggutten Jo. Ada og Richard Clare tvinges til å se den potensielle arven deres spises opp av saksomkostninger, og domstolen blir et symbol på et samfunn som er råttent fra innsiden. I hjertet av fortellingen står to svært ulike kvinner: den foreldreløse Esther Summerson og den arrogante skjønnheten Lady Dedlock. Ettersom rettssaken snegler seg av gårde avdekkes mysteriene om deres liv, mysterier som kanskje med fordel burde forbli mørke hemmeligheter.

Tre grunner til å lese den:

  1. Bleak House regnes for en av Dickens’ beste romaner.
  2. Du skal lete lenge etter en mer slående narrativ struktur: En allvitende forteller skildrer som en ubarmhjertig fotolinse – distansert, kynisk og i nåtid – parallelt med Esthers personlige erindringer, som fremstår moralske anker i et ellers korrupt romanunivers.
  3. Dette er en virkelig stor fortelling, en dyptloddende satire som tar for seg samfunnet fra bunnsjiktet og opp i de høyeste kretser, og viser hvordan de alle er uløselig knyttet sammen.

Hold deg unna hvis du ikke er forberedt på å henge med Dickens for om lag tusen sider. Tusen hårreisende gode sider.

Jeg kommer ikke helt utenom å nevne Gillian Andersons imponerende innstats som Lady Dedlock i BBC-adapsjonen fra 2005. Må ses!

Ha en fortreffelig påske med gode bøker og påskeharebesøk!

Advertisements

Tags: , , , , , ,

… er tittelen på ei novelle av George Egerton, min faste parkmedsammensvorne for tida. Men det er også en kjensgjerning: Våren har kommet til London!

Russell Square er en fin bokvenn.

… they have all overlooked the eternal wildness …

Tags: , , , , ,

I spalten Favoritt på fredag presenterer jeg ukentlig en av mine yndlingsbøker, mer eller mindre ukritisk, og hvorfor de fortjener særskilt oppmerksomhet. Når studier tar overhånd blir fort fredag til lørdag til søndag til mandag. Denne ukens derfor svært forsinkede favoritt er det kontroversielle skuespillet Blasted av Sarah Kane. NB! Sterk kost.

Utgivelsesår: 1995

Sjanger: Tragedie

Hva dreier det seg om? Det hele åpner forholdsvis konvensjonelt. Et par krangler på et hotellrom i Leeds, en uoverensstemmelse som ender i en voldtekt. Så langt passende sensasjonelt, nært og grotesk tabloidfyll for blodsugende journalister. Men hele skuespillets oppbygning sprenges med voldtekten: sivilisasjonen innvaderes av krig og eksploderer i frykt, grusomheter og primitive behov.

Tre grunner til å lese det:

  1. Strukturen er helt blasted, rett og slett, og det funker som fanden!
  2. Du får stifte bekjentskap med teater av typen In-Yer-Face.
  3. En påminnelse om at vold er vold, uansett hvor den finner sted, og at vold avler vold.

Hold deg unna hvis du er av den sarte typen, og pris deg lykkelig for det. Dette er for oss korrupte, desillusjonerte tabloidkonsumenter, som trenger å få røsket litt opp i vår numne virkelighetsoppfatning.

Har du en fredagsfavoritt på en mandag, tirsdag, onsdag eller kanskje sågar en torsdag, lørdag eller søndag? Alt er lov her i tanketanken, så nøl ikke med å legge igjen en kommentar under. God mandagsmorgen!

Tags: , , , ,

Jeg jakter stadig på den ”nye kvinnen” som oppsto mot slutten av 1800-tallet.  Hvem var hun, og hvorfor tok hun form på akkurat denne tida? Min nye heltinne Mary Chavelita Dunne aka George Egerton har kanskje noe av svaret. For noen uker siden overveldet hun meg med novellesamlingen Keynotes.  Oppfølgeren Discords utkom i 1894, og er minst like interessant som sin sensasjonelle forgjenger. Disse novellene er forholdsvis lite lest nå om dagen. Meget synd, synes jeg.

Her kommer et lite utdrag fra novellen ”Wedlock:”

Upstairs in a black room in the silent house a pale strip of moonlight flickers over a dark streak on the floor, that trickles slowly from the pool at the bedside out under the door, making a second ghastly pool on the top step of the stairs – a thick sorghum red, blackening as it thickens, with a sickly serous border. Downstairs the woman sits in a chair with her arms hanging down. Her hands are crimson as if she has dipped them in dye.

Flere smakebiter kan du lese på bloggen Flukten fra vikeligheten.

Tags: , , , , ,

Ibsen’s knowledge of humanity is nowhere more obvious than in his portrayal of women. He amazes me by his painful introspection; he seems to know them better than they know themselves.

Dette skrev James Joyce i 1900. I disse dager skriver jeg som fanden på en oppgave om “the New Woman.” Dette er en fellesbetegnelse på endel nye typer kvinner som gjorde seg gjeldende mot slutten av 1800-tallet, en periode da kjønnsrollene var under stor endring. Den «nye kvinnen» kunne for eksempel iføre seg mer praktiske klær, røyke pipe, sykle, eller skrive nokså frekke bøker om hvordan det egentlig var å være kvinne. Hun ble ofte trakassert som skandaløs, degenerert, monstrøs og stygg. Ikke en ordentlig kvinne, med andre ord.

Som stolt nordmann vender jeg meg i denne sammenheng ganske naturlig mot vår egen Ibsen. Og det er ikke måte på lovord jeg kommer over i britisk litteraturkritikk. Sally Ledger hevder for eksempel i sin artikkel “Ibsen, the New Woman and the Actress,” at

it would be an exaggeration – but only a small one – to claim that Ibsen invented the «New Woman» in England.

Her kommer et utdrag fra begynnelsen på andre akt av Hedda Gabler, her i engelsk oversettelse i regi av Rick Davis og Brian Johnson:

(Hedda, dressed to receive visitors, is alone in the room. She stands by the open glass door loading a pistol. The matching pistol lies in an open pistol case on the writing table.)

HEDDA: (Looking down into the garden and calling.) Hello again, Judge.

BRACK: (Is heard some distance below.) Likewise, Mrs. Tesman.

HEDDA: (Raises the pistol and aims.) Now, Judge Brack, I am going to shot you.

BRACK: (Shouting from below.) No, no, no. Don’t stand there aiming at me like that.

HEDDA: That’s what you get for coming up the back way. (She shoots.)

Rikmannsdatteren Hedda er kommet hjem fra en langtekkelig bryllupsreise med den håpløst teite ektemannen Tesman. Hun er gravid, og alt annet enn lykkelig for det. Vi følger henne i sitt nye hjem, gjennom kjedsomhet, manipulasjon og total krise.

Stykket skapte furore når det ble satt opp i London med Elisabeth Robins i hovedrollen. For min del ble det en intens leseropplevelse jeg gjorde unna i et strekk. Helt mindblowing.

Gå gjerne innom bloggen Flukten fra virkeligheten hvis du har lyst til å smake på flere bøker.

Ha en fin søndag!

Tags: , , , , , ,

I spalten Favoritt på fredag presenterer jeg ukentlig en av mine yndlingsbøker, mer eller mindre ukritisk, og hvorfor de fortjener særskilt oppmerksomhet. Denne uken vil jeg hente fram lysende, lille Bright Lights, Big City av Jay McInerney.

Utgivelsesår: 1984.

Sjanger: Roman

Hva dreier den seg om? Den ikke navngitte hovedpersonen, en ung forfatterspire, jobber som fakta-sjekker i en stor avis. Kona har nylig forlatt han, og hans desillusjonerte liv spinner stadig mer ut av kontroll. 80-tallets hedonistiske New York trår fram i grell glans av neon reflektert i hvitt pulver på skitne toalettseter.

Tre grunner til å lese den:

  1. Denne lille perlen er skrevet i andreperson, som gir et distansert, og samtidig selvransakende og nært innblikk i hovedpersonens indre liv.
  2. En oppslukende, lettlest liten roman.
  3. Et fornøyelig, satirisk innblikk i snobbete vestkantdekadanse.

Hold deg unna hvis … nei hva skulle det være for noe? Les!

Har du en fredagsfavoritt som du mener ingen burde gå glipp av? Bidra til en bedre verden og legg igjen en kommentar under. God helg!

Tags: , , ,

%d bloggers like this: